アトピー性皮膚炎

アトピー性皮膚炎の症状

 
アトピー性皮膚炎は、顔や頭、首、ひじやひざの裏側などに痒みの強い湿疹があらわれて、良くなったり悪くなったりをくりかえす皮膚疾患です。痒み赤みが強くジクジクした分泌物が多い、乾いた湿疹でただれてガサガサになるなど症状は様々です。
乳幼児期に症状があらわれ、思春期になるころには自然に治ることが多いといわれていましたが、最近は成人後も症状が治まらない、あるいは成人後に突然症状があらわれるケースがふえています。
かゆみが我慢できずに掻いてしまうと、皮膚を傷つけて症状を悪化させてしまいます。

アトピー性皮膚炎の発症要因

西洋医学でもアトピー性皮膚炎発症の原因やメカニズムは、はっきり解明されておりません。発症要因として、 ” アレルギー体質 ” と ”皮膚のバリア機能が働きにくい ”ことが基本的な要因にあると考えられています。

アレルギー体質

アトピー性皮膚炎の患者は、気管支喘息・アレルギー性鼻炎・アレルギー性結膜炎等との合併が多いことなどから、発症のベースにアレルギー反応があると考えられています。
 ” アレルギー反応 ” ”免疫反応 ” ともに、外部からの異物から身体を守る生体反応であり、同一の働きをもつものです。免疫は、外部からのウイルスや細菌など異物の侵入を排除する働きです。アレルギーは、過剰な免疫反応によってひきおこされる、人体にとっても有害事象といわれております。
アレルギー反応を引き起こすもとになる抗原は、ダニやハウスダスト化学物質などさまざまなものがあります。なにをアレルゲン(異物)と認識して反応するかは人により様々ですが、ある物質が一度アレルゲンとして認識されるとその物質が侵入するたびにアレルギー反応が生じます。
アレルギー体質は遺伝的要因も関与していると考えられています。

皮膚のバリア機能

皮膚のバリア機能の低下がアトピー性皮膚炎の発症に関わっていると考えられています。皮膚の一番外側にあるセラミドは、皮膚のバリア機能、防御する働きに重要な役割を果たしています。そのセラミドが不足していると皮膚の水分が失われて乾燥しやすくなります。角質層全体の機能もうまく働かなくなるため外部刺激が皮膚の内側に簡単に入り込みます。皮膚の防御機能が低下しているところにアレルゲンなどの機械的刺激などが加わると、皮膚の炎症がおこりやすくなります。

西洋医学的治療

副腎皮質ホルモン薬(ステロイド薬)の外用、抗ヒスタミン剤、抗アレルギー剤の内服が一般的です。薬剤を誤って使用すると副作用やリバウンドのおそれがあります。薬剤は必ず医師に相談の上でコントロールすることが必要です。

アトピー性皮膚炎の年齢による変化

乳幼児期

乳児期(0~3歳)は顔面や頭部に赤い発疹(紅斑)や盛り上がった発疹(丘疹)がみられる。頸部や体幹、四肢に拡大。湿潤傾向が強く、痂皮をともないます。幼児期(4~10歳)になると、紅斑や丘疹が首や腋窩など関節窩にできることが多く、湿潤傾向は減弱し乾燥傾向、苔癬化傾向があらわれます。
乳幼児期は耳たぶが切れることが多く、瘢痕層(ひっかき傷)が多くみられます。
乳幼児期の症状は食事や環境の改善により成長とともに落ち着くことが多いため、体質や遺伝的要因はありますが、環境因子であるアレルゲン物質をとりのぞくこと、食事や睡眠など生活のリズムをととのえることが大切です。

成人期

成人期ではストレスや環境変化による症状の急激な変化があります。
乳幼児期のアトピーが成長にともない安定。体力もつき思春期には治まっていたが、就職と同時に再発することがあります。社会人としてのストレスや外食の増加、睡眠の低下から気力体力を消耗。気虚・気滞の状態になり身体にエネルギーをとりいれる働き、身体に巡らせる働きが低下して、症状があらわれたと考えられます。

外界からの刺激だけでなく、ホルモンバランスの変化も症状に影響をおよぼします。男女ともに環境や年齢の変わり目に症状があらわれやすくなります。東洋医学では、女性は年齢の7の倍数、男性は年齢の8の倍数の時期に身体が変化すると考えられています。就学、就職などプライベートや社会での役割の変化。妊娠、出産時期、更年期にも症状の変わり目です。

成人期に治療院へ来院される方は症状がすすんでいる場合が多く、症状に違いはあっても一つの要因だけで症状があらわれていることは少なくなります。時間が経過して症状がすすんでいる方ほど複数要因が重なり、身体の深部に入り込んでいることが多くなります。
様々な治療や時間的経過を重ねられてきていることが多いため、治療には時間が必要になります。
鍼灸治療だけでなく、食事や睡眠など環境をととのえること。生活改善、体質改善をおこなうことが必要となります。また、生活のなかで症状をコントロールする視点、目標設定も大切になります。

自律神経と季節の変化

皮膚と自律神経

皮膚症状、かゆみ、それらの症状に伴う不眠、集中力の低下、イライラ感など、ストレスが重なると自律神経が乱れて身体のバランスがとれなくなります。
自律神経の乱れから皮膚の汗腺や皮脂線機能を上手く調節できなくなると、皮膚汗腺・皮脂線の働きが低下。
皮脂の分泌機能は、皮膚バリア機能に関わり、発汗、排泄、体温調節機能が働きにくくなります。睡眠不足やストレスは、血の変動・停滞につながりやすく、症状がうごきずらくなり症状の固定化につながります。

季節の変化とバイオリズム

空気が乾燥する秋~初冬に症状が悪化する、反対に梅雨時に症状が悪化するなど、それぞれのバイオリズムと季節のサイクルによって症状がつよくなることがあります。
暑さ、寒さ、湿気や乾燥など各季節の特徴が邪として身体に入り込み、症状につながっている場合、季節の変化に身体が応じきれていないケースが多いです。
季節が身体にあたえる影響は、もともと体質的に苦手であるなど、自覚していても対応が難しいことが多いです。
変化のサイクルに応じられる身体つくりには、苦手な期間だけでなく通年の治療が必要になります。

東洋医学・鍼灸治療の考え方

皮膚と身体のはたらき

東洋医学では、汗を排泄して体温や水分を調節し、外界から身体をまもる作用を皮膚が有していると考えてきました。そしてそれらの身体を守るはたらきを皮膚をめぐる気の作用と考え、気が十分にめぐり、はたらいている状態では外界の変化に柔軟に対応できるが、気の不足や滞りがあると、外界からの影響を受けて心身の変調をきたすと捉えています。

気は、主として脾胃(胃腸機能)と肺(呼吸機能)によって産生されます。身体の熱や水は、呼吸や発汗、排尿など身体全体の連動した働きでコントロールされています。これらの機能の変調は皮膚の状態やはたらきに影響を及ぼします。
・気の流れや滞り、陽気不足による活動性の低下からの熱の停滞。
・水の停滞、血の停滞による冷え、熱のアンバランス。
・湿邪による浮腫みや胃腸など消化器系活動の低下。
・気の滞りから排泄活動が停滞して身体にとっての毒である邪が蓄積される。
・血の停滞からお血が発生、気のめぐりが更に停滞して身体の内部の冷えが強くなる、活動性が低下する、
など、皮膚にあらわれている症状はいろいろな要因や状態が考えられます。

身体を温めること

アトピーの患者さまは、上半身に汗をかいていても手足やお腹など身体の冷えがつよい方が多く、お腹を触ると硬く冷たい、お腹やみぞおちを軽く押しただけで痛みを感じる、またはお腹に力がなく下腹部がげっそりしていることがあります。
栄養をとり入れて分配する胃腸の働きや気をとどめる下腹部のちからが衰えている状態や、栄養を吸収、エネルギーにする力を改善するには、皮膚表面の熱をとって炎症をおさえるだけでなく、身体の内側を温める必要があります。 

発汗すると痒みがつよくなるため、保冷剤で冷やす方も多いようです。 しかし身体を冷やしすぎると身体の恒常性を保つ自律神経の働きが弱まります。皮膚症状だけでなくほかのストレス症状が加わりやすくなります。

体質改善のために、身体を温める必要性を話してもピンとこない、” 皮膚表面に炎症がおきているのに身体の内側が冷えている ” 状態がイメージしづらいという訴えも多いのですが、施術前と施術後の手足やお腹をさわってもらうと暖かさを感じると、暖まること=ストレスの増悪ではないと感じていただけると思います。

体質改善の一助として、お灸は治療の後押しをしてくれます。首筋や頭の嫌な汗がひき、身体があたたまる感覚。頭上や眼のあたりのモヤモヤ感がスッキリします。皮膚の状態によりお灸の可否はありますが、治療院にてお灸でお腹や手足を温める気持ちよさを感じていただきたいと思います。
ご自宅での自己施灸をご希望される方には、自宅でおこなうお灸のアドバイスをさせていただきます。ご予約時にお申し出くださいませ。

皮膚は内臓の鏡

皮膚は身体の内側の状態を反映する部位です。鍼灸治療では、皮膚の状態だけをみるのではなく、元来の体質とともに、脈やお腹の状態、ストレスの度合いなどお身体の全体の状態を診断して治療をおこないます。皮膚表面の状態に一喜一憂するのではなく、根本治療をおこなうこと。身体の内側の状態の改善が一番大切になります。

鍼灸治療は、生命力の強化、向上。根本的な体質改善をおこなう治療です。
皮膚表面の状態に一喜一憂するのではなく、身体の内側の状態の改善、病の根本の改善をおこないます。

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